Homo Naledi : découverte d’une nouvelle espèce du genre humain

Ce jeu­di matin, Lee Ber­ger, cher­cheur à l’université du Wit­wa­ters­rand à Johan­nes­burg, a pré­sen­té la décou­verte d’une nou­velle espèce du genre homo qu’il a nom­mé Homo Nale­di, l’homme étoile si on tra­duit « nale­di » depuis le Sotho du Nord.

Sa décou­verte, publiée ce jeu­di dans la revue en accès ouvert eLife, le cher­cheur l’a faite il y a deux ans en entrant dans la chambre Dina­le­di qui fait par­tie d’un réseau de grottes appe­lé « Rising Star » (d’où le nom de cette nou­velle espèce), à 50 km au nord-ouest de Johannesburg.

Difficile à dater

Le Washing­ton Post explique qu’en entrant le paléoan­thro­po­logue a deman­dé à son équipe de scru­ter par­tout, essen­tiel­le­ment à la recherche de fos­siles, même si la grotte était déjà connue pour avoir livré quelques trésors.

Et ils ont trou­vé l’ossature très com­plète de quinze corps d’Homo Nale­di (1 550 osse­ments et dents), d’enfants, d’adultes et de vieux.

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